白沙屯舊名為「白沙墩」,純樸又美麗的名字,西部縱貫鐵路上的一個濱海小站,位於苗栗縣通霄鎮西北方,北臨後龍鎮,是

通霄屯墾最早的地方。 清康熙年間就有先民入墾,首開風氣,乾隆時期已漸成市街,先民駐居人數日益增加。 這個依山傍海的

村落;海岸線上東北季風帶來的大量風沙,堆積雪白的新月型沙丘,「白沙屯」之名由此而來。光緒二十三年蔡振豐在其編纂

之《苑裡志》裡將白沙屯描述為「山海之近於斯為最狹」,自古便是新竹到大甲官道必經要站,重要的海防汛守之地。今則為

台1線與台61線西濱快速道路交接處。

拱天宮,地方信仰中心。清咸豐晚年白沙屯居民有鑑於媽祖長年輪值奉祀於爐主家遲遲未有禮拜殿堂,村民倡議集資創建,於

同治二年〈1863〉完成,在約三百坪的地基上建築三十餘坪土垣茅屋〈土埆厝〉。民國十九年〈1930〉經一甲子的風雨剝蝕土

埆結構已漸斜傾,有失禮神誠敬。地方信士提議為使廟宇堅實穩固改以磚石修建。民國二十四年中部發生大地震,本宮前殿受

餘波影響畧損,信眾再度鳩資修茸以維廟貌。

民國六十三年十二月本宮修訂組織章程依法改組為管理委員會,逐步興建鐘鼓樓、兩側廂房及改建前後各殿的硬體設施,於民

國七十八年十月竣工完成現有莊嚴富麗的規模。兩殿兩廂式建築崢嶸偉岸、金碧輝煌,屋頂剪黏貼飾神龍翻轉、彩鳳蹁跣、花

鳥走獸莫不栩栩如生,天將神兵威風凜凜。宮內各殿網目藻井豎材垂花絢麗奪目,蟠龍石柱生靈活現渾然神似,走進拱天宮令

人油然產生肅敬之心。 正門左右分置石鼓,正門對聯書「拱奉神聖為護東西里萬民能幸福,天生母儀以保南北庄千姓得平安」

清楚描述聖母恩澤護佑四方。兩側石獅雕琢精實,石壁上書曰「拱堂象鼻墜地七星留勝跡,天開奇境虎山脈接象山腰」恰似本

宮吉地。

步入殿內,安坐於拱天宮神龕內的天上聖母神尊鎮坐其中。左右千里眼與順風耳威儀四方的侍立在聖母座前,供桌擺設鮮花時

果,正殿柱鐫刻聯文:「拱手樂芳辰香火千年光湄島,天心開道雲山萬里映沙墩」。懸於媽祖正殿天井的長明燈火熠熠生輝,

足證湄州媽祖威靈赫濯,台島永蒙神庥。

本宮每年往北港進香,朝天宮與拱天宮建立深厚的宮廟情誼。民國八十四年十二月捐建拱天宮歡迎門,巍峨豎立在台一線旁成

為白沙屯的新地標,雕飾精細、美輪美奐。本宮歷任管理委員會皆以闡揚媽祖懿德為己任,克盡己職不餘遺力。結合地方資源

推動慈善公益。2003年由苗栗縣文化局指導舉辦「白沙屯文化藝術節」首度將地方文化、產業與宗教活動結合,吸引全國各地

前來朝聖,盛況空前,裨益拱天宮發展為宗教觀光重鎮。

拱天宮歷史沿革

白沙屯的媽祖信仰啟肇於乾隆年間,就如同台灣其他的臨海聚落一樣,依海維生的拓殖先祖,自然供奉媽祖為守護神,當時便

奉請一尊軟身媽祖供於民家。根據地方耆老指出;媽祖神像歷史比拱天宮更為悠久,拱天宮建廟後軟身媽祖更集開基媽、鎮殿

媽及進香媽於一身,本地人暱稱為「大媽」。

拱天宮正殿的神房內僅供奉白沙屯軟身媽祖神像,並無其他配祀神明。這個現象顯示在本地人心目中,白沙屯媽祖有著獨一無

二崇高的地位。傳達著數百年來媽祖與居民在山與海交錯的白沙屯生活,建立深厚的情感所致。此外,神房內的軟身媽祖特別

以神龕供奉。根據推測,在拱天宮尚未建廟之前,媽祖就是供奉在神龕裡由民宅輪流奉祀所留下的傳統。

安坐於拱天宮神龕內的白沙屯媽祖,垂簾歛眉,柔和的粉臉似正傾聽子民們的心聲。在不同時間、地點、角度凝看白沙屯媽

祖,會展現不同的面貌渡化群黎。其軟身神像的造型精緻,身體手腳關節能伸展活動穿戴衣物。每年進香啟駕前,執侍婦女以

「茉草水」為媽祖沐浴洗淨,然後換上信徒所奉獻的風帽、蟒袍、后冠、鳳裙、弓鞋等新衣新袍。

雖然媽祖起始的正確年代缺乏文獻記載已難考據,根據鹿港薪傳獎得主吳清波師傅的鑑定,認為可能來自官方或唐山名家所奉

祀,由神像的座椅推測已逾兩百餘年之久。

「大媽」往北港進香期間,安奉於神房前的「黑面二媽」與「粉面三媽」肩起鎮殿的責任。兩尊媽祖慈眉祥和造型古樸,平時

安奉在神房前。二媽主要負責每年遊庄的任務,由居民扛著二媽神轎巡歷白沙屯地區,祈求保境安民。三媽則是在本地居民家

中辦喜事、神明聖誕,或是附近宮廟慶典的時候,受邀作客增添光彩。所以在白沙屯有「大媽進香、二媽遊庒、三媽呷便」的

說法。