年年候鳥南飛,白沙屯媽祖的香燈腳們也在進香前夕,如候鳥般前往拱天宮廟前報到,等待著參與一年一度的盛會。隨著白沙

屯媽祖的香火日漸鼎盛,全省各地前來隨香的信徒也愈來愈多,為協助虔誠的香燈腳們,能在進香途中一路平安往返,除了要

服膺媽祖神轎指引之外,有些進香經驗與守則提供給大家參考,期望大家在奉行之餘,能仔細體會媽祖聖心,彰顯媽祖聖德。

媽祖婆的「香燈腳」

台灣的媽祖進香活動由來已久。自清代起「香燈腳」這個稱呼普遍流通於媽祖進香活動中。白沙屯進香淵源已近兩百年,當然

也採用這個名詞來稱呼進香的信徒。「香」與「燈」相同為信徒對於神佛信服敬慕奉獻給予的貢品,透過火的燃燒達到傳達敬

意上達天聽。「香燈」隱含著信仰薪火相傳的意義。「腳」是指組織內的成員。所以台語詞彙中「香燈腳」一詞等同於「爐下

善信」,指的就是民間信仰的信奉者,也就是信徒的意思。

香燈腳一詞雖然不是白沙屯人所創的,當台灣各地宮廟引用國語詞彙,稱呼信徒為「進香客」時,這個古老的稱謂卻被堅持傳

統的白沙屯進香先民沿用至今,更凸顯本地媽祖與子民之間數百年的緊密關係,倍感親切。如今,拱天宮媽祖殿兩側石壁上的

對聯書有「聖德維新 隨駕香燈多燦爛;母儀依舊 回鑾玉相更慈悲」,描繪媽祖刈火進香後獲得能量的更新,法相更加莊嚴

慈悲,香燈腳們也同霑法喜。同時也透露出香燈腳在宗教活動中的重要。

許多白沙屯人都相信,早年農村社會常見信徒揹有一個用細繩編織成的網袋,裝著進香旗、幾雙草鞋、乾糧、幾套換洗的衣

物、大斗雨傘(油紙傘)以及在路途中起、落馬時焚香祭拜之用的金紙線香,跟隨媽祖神轎而行。簡單素樸的造型成為特有的「香

燈腳」形象。而如此深具台灣古早味與宗教涵蘊的稱謂,也就成了白沙屯隨香信徒的百年意象了。

進入21世紀的今天,雖不見穿草鞋、提燈的進香客,但是這種無懼風雨追隨媽祖進香的心意仍然流傳至今,「香燈腳」一詞

被保留下來,應證白沙屯對傳統的感念與堅持,成為媽祖進香信徒之最佳稱謂。

進香期程:

每年白沙屯媽祖往北港進香,均由拱天宮委員與當年爐主,向媽祖擲筊請示之後,依媽祖旨意,公佈行之。依照媽祖進香慣

例,進香行程大致如下:

放頭旗→登轎→出發→到北港→拜天公─進火→回宮→遊庄遶境→開爐

徒步進香精神:

『全程徒步進香』是白沙屯媽祖進香數百年傳承的歷史文化。對白沙屯子民而言,有如一場成年禮;對廣大香燈腳而言,此種

苦修之旅代表著體能的考驗與信仰的焠鍊。

為能真正體會白沙屯媽祖進香意義,進香途中應盡量徒步跟隨神轎行走,拋開以往依賴的習性,放空身體與心靈,隨時與媽祖

相應方是最好的選擇,相信每位香燈腳在徒步過程,必有不同與以往之生命體驗。

為鼓勵信徒盡量參與徒步進香,每年凡是完成全程徒步進香的香燈腳,拱天宮均致贈錦旗與紀念品,以彰顯其追隨媽祖的精神

與毅力。

進香沿途守則:

一、進香行伍

自古以來,白沙屯媽祖徒步進香的行列隊伍就相當簡單。頭旗在最前方引領,媽祖神轎在後方,兩邊各配有一面鑼敲擊相互

呼應,為了維護行進安全,香燈腳行走在兩道鑼聲之間,恰似在媽祖護佑的羽翼下安全的行進,這個區段為「香燈腳徒步行進

區」,也就是白沙屯媽祖徒步進香的主體。除了大鼓陣、十音團車在頭旗前方;大轎組與廟方工作車輛隨行在隊伍後方,維護

交通及徒步行進區安全的警備車隨俟在旁,其他隨香車輛禁止在此區併行插隊行駛。

二、徒步進香

報名參加進香的香燈腳,拱天宮均會發給一份臂章供身分識別之用。參與徒步進香之信眾應隨時佩帶臂章,除方便沿途互相照

顧之外,更可結識更多同行夥伴。

徒步進香沿途,香燈腳應配合進香團交通組指揮,注意周遭行路安全。尤其是當媽祖行轎時常見有激烈解大範圍的動作,香燈

腳們應速移出空間,以利現場安全秩序之維持。 此外,徒步香燈腳應隨時審視自身的體能狀況,如有不適,應儘速尋求協助,

雖應盡力完成全程徒步目標,仍應避免過度勉強行走,以免造成團體困擾。

三、車隊進香

近年來各式各樣隨行的車輛從腳踏車、摩托車、自用轎車、休旅車、大小貨車到遊覽車,常常造成交通的困擾。

隨行車輛無論任何車種都應懸掛進香用識別紅綵與黃色三角旗以利辨識,並遵循交通規則配合交通人員之指揮。

隨香車輛應尾隨在進香隊伍工作車輛的後方依序行進,或超前到隊伍前方數公里處尋覓較大的停車空間休息。

嚴禁併排佔用慢車道或行駛在快車道緩慢行進。 隨香車應該盡量靠路邊停妥,待徒步隊伍全數通過後再行超越到前方休息,嚴

禁在徒步行進區試圖將車輛切出,影響徒步行進動線。

尤其是上下班的顛峰時段又逢進香隊伍行經市區壅塞勢所難免。車輛體積龐大應自行尋覓停靠處盡量避免隨行,俟徒步行進隊

伍走出市區後再跟上即可。若逢媽祖尋覓停駐過夜,車輛應俟停駐確認之後再歸隊共同維護進香秩序。

四、餐飲隨喜

白沙屯的進香習俗裡,除了放頭旗到媽祖出發前的三天要吃早齋,進香沿途並沒有特別規定要素食。香燈腳應做到自我約束,

避免個人飲食不當影響進香隊伍,吃飯以七分飽為原則,少吃不容易消化的食物。 白沙屯的傳統,進香期間香燈腳的吃與住應

當自行打理。但隨著白沙屯媽祖德澤廣披,沿途信眾均會熱心準備各式餐點、飲料免費提供信徒食用,為香燈腳們加油打氣。

媽祖神意飄忽不定,神轎落腳處常出人意表,這些提供餐飲的大德便自備行動餐車,在香燈腳最需要的地方,提供最溫暖的奉

獻。

因此,身為白沙屯媽祖進香團成員之一,所有香燈腳應對這些各方供奉的餐飲,展現良好的隨喜禮儀:

心存感激─好好珍惜這些因媽祖福澤所結的善緣。

不搶食─隨時提防自己,勿現貪嗔痴等惡像。

不浪費─切勿多取不食或惡言嫌棄,以免糟蹋自身福報。

公筷母匙─為顧及公共衛生,也請以公筷母匙方式,取用食物。

注重環保─請自行收拾餐具垃圾,以避免造成環境污染,徒惹民怨。

五、停駕歇息

媽祖神轎在進香路途中停駕宮廟或民家時,香燈腳休息時切記勿離人群太遠,以免因疲累過頭,身邊沒有人可相互提醒,好及

時跟上神轎腳步。另外,亦應隨時注意自身禮節與環境清潔,勿因大意而做出有損媽祖清譽之舉。如遇當地熱心信眾提供協助

,應盡量謙恭親和,展現媽祖信徒應有之行為風範。

六、駐駕投宿

進香沿途香燈腳每天都在媽祖神轎駐駕之後,才能尋找落腳夜宿,甚至臨時無處投宿的窘境。媽祖隨興而行的風格培養香燈腳

隨遇而安的性格,所幸,最後總會順利獲得當地或同行夥伴的協助。

隨團遊覽車的香燈腳在媽祖停妥後要趕緊找到自己搭乘的遊覽車,配合車上的人員的作業,司機會尋找比較近或方便的宮廟統

一住香客大樓。

進香多年的前輩們沿途會結識許多朋友,跟著前輩借宿民宅也是不錯的方式。有帶夜宿裝備的話,媽祖停駕的工廠、民宅

都可以借宿。現在有許多香燈腳也會自備帳篷或將貨車鋪平當床,再到民宅借洗澡,解決住宿的問題。

無論是在廟宇歇息,或是接受民家招待,請珍惜這些得來不易的情緣,以良好的言行舉止,如不浪費水電、不影響他人休眠、

不製造髒亂,回報善意也是維護白沙屯媽祖形象與尊嚴。 親身走過方知進香甘苦!能夠參加一趟媽祖進香行,可說是信徒的莫

大福報。希望透過這些香燈腳一步一腳印的心路歷程與經驗須知,能與更多人分享陪媽祖走過一段的心靈喜悅。